قالت مدوّنة السفر لورا ألهو من فنلندا، التي كانت تميل دائمًا إلى استكشاف ثقافات جديدة منذ صغرها، “كانت المملكة العربية السعودية لغزًا بالنسبة لي … لغزًا أردت استكشافه لحكم البلاد بنفسي” لها من والديها. لطالما كان التاريخ سببًا رئيسيًا لتحديد وجهة السفر. وهكذا وقع اختيار اللعبة على السعودية المشهورة بمواقعها التراثية العديدة. انتقل ألهو إلى العاصمة السعودية الرياض عام 2008 ليعمل في أحد المستشفيات. كانت الطريقة الوحيدة لاستكشاف البلد كسائح هي العيش والعمل هناك. ورغم أن البعض حذرها من أن البلاد “مملة”، إلا أنها تعتبر قرار الانتقال من فنلندا إلى السعودية “أفضل” خطوة اتخذتها في حياتها.

كان هدفي دائمًا هو استكشاف البلد قدر الإمكان، والاستقرار لمدة عام أو عامين، أثناء السفر في جميع أنحاء المملكة، وكذلك المنطقة المحيطة. كلما اكتشفت المزيد من المعلومات، زاد فضولها حول العديد من فرص السياحة. ومع ذلك، كان Alho يشكو من قلة المعلومات المتوفرة على الإنترنت أو في الكتيبات الإرشادية حول مناطق الجذب السياحي في المملكة، قائلاً: “قادني إحباطي إلى إدراك: لماذا أشتكي من نقص المعلومات بينما يمكنني تقديمها بنفسي؟” وبذلك، بدأت في كتابة مدونتها الخاصة، والمعروفة باسم “العباءة الزرقاء” لإخبار أكبر عدد ممكن من الناس عن هذه الجوهرة المخفية. تم إنشاء هذه المدونة في عام 2010، عندما لم تكن وسائل التواصل الاجتماعي تحظى بشعبية كبيرة.

عندما أرادت تسميته، قررت الجمع بين العناصر التي تعكس كلاً من فنلندا والمملكة العربية السعودية. من المملكة العربية السعودية، قررت استخدام كلمة “عباية” كرمز لاحترام الثقافة والتقاليد المحلية وأسلوب الحياة. من فنلندا، قررت استخدام كلمة “أزرق” كلون وطني، وهي تمثل السماء الزرقاء، 188000 بحيرة، بالإضافة إلى شواطئ البلطيق. وهكذا، أصبح “العباءة الزرقاء” رمزا للحوار بين الثقافات، والاستكشاف فيما يتعلق بالثقافة والتقاليد المحلية. وتتميز السعودية عن غيرها في أنها لم تواجه مشاكل السياحة الجماعية التي تعاني منها العديد من الوجهات ذات المواقع السياحية المدهشة المشابهة، بحسب الهو، موضحًا أن الرحلات البرية أصبحت رحلات ملحمية للتعرف على البلد أكثر. وبالطبع فإن القائمة تطول عندما تتحدث ألوها عن أجمل المواقع التي زرتها في السعودية.

تعتبر مدونة السفر أن بعض أكثر الرحلات التي لا تنسى كانت حول المنطقة الشمالية الغربية من المملكة، والمعروفة الآن باسم نيوم. قالت: “أتذكر أنني فكرت،” كيف حال هذا المكان، والعالم كله لم يتدفق إلى هنا حتى الآن! “” منطقة عسير المفضلة الأخرى هي منطقة عسير، التي تذكرها دائمًا بفنلندا، وتحديداً المناظر الخضراء المنعشة. الماء والهواء البارد. وأوضحت أن “ثراء ثقافة عسير وطعامها وفنها ولباسها التقليدي يشبه زيارة بلد جديد بالكامل”. كان هدف Aloha دائمًا هو إخبار الناس بتجارب سفرها المختلفة، من وجهة نظر واقعية، وهذا ما يجذب الناس إلى مدونتها، كما تقول.