قال مدير وكالة المخابرات المركزية الأمريكية بيل بيرنز يوم الخميس إن الولايات المتحدة لم “تقلل” من احتمال أن تسعى روسيا لاستخدام سلاح نووي تكتيكي في أوكرانيا، حيث تواصل موسكو صراعها في ساحة المعركة.

ونقل عن بيرنز قوله “بالنظر إلى اليأس المحتمل للرئيس فلاديمير بوتين والقيادة الروسية، بالنظر إلى الانتكاسات التي واجهوها عسكريا حتى الآن، لا يمكن لأي منا أن يتعامل باستخفاف مع التهديد الذي يمثله اللجوء المحتمل إلى أسلحة نووية تكتيكية أو منخفضة الدرجة”. حسب قول سي إن إن”.

وقال بيرنز في تصريح صحفي بمعهد جورجيا للتكنولوجيا إن وكالة المخابرات المركزية “تراقب ذلك عن كثب”، لكنه شدد على أن الولايات المتحدة لم تر حتى الآن أي مؤشرات على أن روسيا تستعد لاتخاذ مثل هذه الخطوة.

بينما رأينا بعض الخطاب من الكرملين حول الانتقال إلى مستويات أعلى من الاستعداد النووي، لم نر حتى الآن الكثير من الأدلة العملية على نوع الانتشار العسكري أو الترتيبات التي من شأنها تعزيز هذا القلق – لكننا نراقب ذلك باهتمام،” قال بيرنز. شديد “.

ومع ذلك، في نفس الملاحظات، حذر بيرنز من أن الرئيس الروسي فلاديمير بوتين أصبح معزولاً بشكل متزايد وأن” شهيته للمخاطرة قد زادت بينما يشدد قبضته على روسيا “.” ضاقت دائرة مستشاريه، وفي تلك الدائرة الصغيرة وقال بيرنز إن مسيرته المهنية لم يكن من الممكن أن تتعزز للتشكيك في حكمه أو اعتقاده العنيد الغامض أن مصيره هو استعادة مجال نفوذ روسيا.

غرق موسكفا

في غضون ذلك، قالت وزارة الدفاع الروسية إن سفينة حربية روسية تضررت في انفجار يوم الأربعاء غرقت. وبحسب رسالة الوزارة، فإن موسكفا، في أسطول البحر الأسود الروسي، كان يجري جره إلى الميناء عندما تسببت “البحار العاصفة” في غرقه. كان الطراد الروسي الذي كان على متنه 510 أشخاص رمزًا للقوة العسكرية الروسية، وقاد الهجوم البحري الروسي على أوكرانيا. تزعم كييف أنها ضربت الطراد بصواريخها، لكن موسكو لم تذكر أي هجوم.

لكن في وقت متأخر من يوم الخميس، نشرت وسائل إعلام رسمية روسية نبأ غرق الطراد. ونقلت وكالة تاس الرسمية للأنباء عن وزارة الدفاع الروسية قولها “أثناء سحبها … نحو الميناء الرئيسي، فقدت السفينة توازنها بسبب الأضرار التي لحقت بدنها بنيران بعد انفجار ذخيرة”. وبسبب تقلبات البحر، غرقت السفينة “.

وقالت روسيا في وقت سابق إن حريقا اندلع على متن السفينة بعد انفجار ذخيرة. قال مسؤولون عسكريون أوكرانيون إنهم ضربوا موسكو بصاروخ نبتون الأوكراني الصنع – وهو سلاح صمم بعد ضم روسيا لشبه جزيرة القرم عام 2014 والتهديد البحري المتزايد لأوكرانيا في البحر الأسود.

في وقت سابق من الصراع، اكتسب موسكفا سمعة سيئة بعد أن دعا قوات الحدود الأوكرانية التي تدافع عن جزيرة الأفعى في البحر الأسود إلى الاستسلام – والتي أرسلوا إليها رسالة رفض تمت ترجمتها بشكل فضفاض على أنها “اذهب إلى الجحيم”. تم بناء Moskva في الأصل في أوكرانيا في الحقبة السوفيتية، ودخل الخدمة في أوائل الثمانينيات وفقًا لوسائل الإعلام الروسية.

وسبق أن نشرت موسكو الطراد الصاروخي في الصراع السوري، مما زود القوات الروسية في البلاد بحماية بحرية. وقالت التقارير إنها تحمل أكثر من عشرة صواريخ فولكان المضادة للسفن ومجموعة من الأسلحة المضادة للغواصات وطوربيدات الألغام. تعد موسكفا ثاني أكبر أسطول روسي تتعرض لأضرار جسيمة منذ بدء الغزو.